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Le Chef : Damien VANUXEM

Le Chef : Damien VANUXEM

Jeune chef de 30 ans, cuisinier et gérant de la Taverne, un savoir faire appris à travers divers régions et chefs de France.

Lorsque j'étais enfant, je me plaisais déjà à aller avec mon père les week-ends, puis au fur et à mesure des années, à la taverne où je donnais de petits coups de main pour le bricolage et autres soirées festives.

Bien sur j'y retournais aussi régulièrement pour déjeuner la semaine ce qui me permettait d'éviter la cuisine du lycée où les repas étaient déjà pour moi assez fades... Venant d'un bourg bien rural et ayant comme nourrice un papy du village qui me concoctait des repas de retour de chasse, des mijotés au poêle à charbon, des pâtés en morceaux et autres délices de nos terroirs.

Je ne pus qu'une fois passer mes études me réorienter vers le métier de cuisinier. Ce qui fut facile puisque j'avais déjà quelques saisons derrière moi de plongeur, pizzaïolo, et aide de cuisine. Je fis mes véritables armes en tant que cuisinier en Alsace à Colmar où j'appris beaucoup grâce au chef Bruno Simeoni (ancien chef du château d'Isenbourg) aujourd'hui installé à Rouffach au restaurant La Poterne. Ce dernier me donna le gout du travail bien fait, le souci de la présentation et la soif de satisfaction personnelle.

Ce fut ensuite au tour de Richard Hemin de me confier la gestion de sa cuisine cette fois ci en Avignon au Caveau du Théâtre toujours en activité, je pris mon rôle de chef au sérieux, et je dus commencer à maintenir une équipe compétente, comprendre toute la subtilité qu'un chef devait maîtriser.

Sans oublier pour autant cette passion grandissante qu'était la cuisine, je traînais dans tous les restos gastronomiques d'Avignon, mais je pestais bien souvent face à l'ambiance du personnel et la quantité minimale des assiettes. Cela me fit rebrousser chemin et me fis revenir aux sources des cuisines traditionnelles. M'étant séparé de mes contrés depuis pas mal d'années, je décidai alors de rentrer dans le nord , de me mettre à la recherche d'un restaurant de petite structure et de passer mes diplômes en restauration, cela me prit deux ans, mais aujourd'hui je suis très heureux d'être à la tête de la Taverne des gaulois.